Het meetprincipe is op zich erg eenvoudig en duidelijk.

Niveaumeting door middel van een vlottertransmitter start bij een vlotter die drijft op de vloeistof (want we hielden vooraf rekening met de densiteit van de vloeistof). Als het vloeistofniveau in de tank stijgt, stijgt de vlotter.

In de vlotter zit een magneet. De magneet opent of sluit de reedcontactjes die in de transmitterbuis zitten. De elektronica zorgt voor een omzetting van deze signalen naar een niveaumeting, meestal naar een 4-20mA signaal. De resolutie van deze niveaumeting staat in direct verband met de reed-contactjes die op 5, 10 of 15mm van elkaar bevestigd zijn en zo de nauwkeurigheid en resolutie bepalen.

Deze transmitters zijn maatwerk, en ze kunnen in verschillende grondstoffen gemaakt worden, en in hoge temperaturen en drukken ingezet worden. Vlottertransmitters worden vaak gebruikt in de machine bouw en chemie. Ze zijn geschikt voor gebruik in alle vloeistoffen, al zijn er betere alternatieven voor stroperige en kleverige vloeistoffen.